La brecha del Darién subraya lo pésimas que son las opciones de los gobiernos para gestionar la migración en tránsito

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Una de las muchas razones -pero una de las más importantes- por las que la emigración hacia Estados Unidos ha alcanzado niveles récord, y puede que vuelva a batir récords este otoño, es que la región selvática de la brecha del Darién, a caballo entre Colombia y Panamá, ya no es una barrera impenetrable.

De hecho, la Brecha del Darién se ha cruzado más de 330.000 veces en lo que va de año, incluidos 82.000 cruces en agosto, según el último de una muy buena serie de informes de New York Times la corresponsal Julie Turkewitz y el fotógrafo Federico Ríos.

Foto de Federico Ríos del 14 de septiembre de 2023 New York Times. Pie de foto: “Comienza el viaje a la selva, conducido por un guía de la Fundación Nueva Luz Darién”.

No está muy claro qué pueden hacer Colombia y Panamá al respecto. Las opciones son realmente pésimas:

  • ¿Intentar bloquear a los inmigrantes? Buena suerte con eso. La brecha del Darién es una selva densa y sin caminos (al menos por ahora). Si las fuerzas de seguridad se centran en una vía, se abrirá otra. Y ¿y si Colombia y Panamá consiguen de algún modo bloquear a los migrantes? ¿Qué hacen entonces con cientos de miles de personas varadas de todo el mundo? ¿Llevarlos de vuelta en avión a China, India, Afganistán, Camerún y docenas de otros destinos, con enormes gastos y riesgos para los repatriados? ¿Devolverlos en autobús a las amenazas y la penuria de Venezuela y Ecuador?
  • ¿Crear un corredor de desplazamiento seguro? Canalizar a los migrantes a través de una ruta que sea territorio controlado por el gobierno -o, mejor aún, que evite por completo la frágil selva desde el punto de vista medioambiental- dejaría fuera de juego al crimen organizado. Reduciría muchos de los alarmantes riesgos de seguridad a los que ahora se enfrentan los migrantes. Los gobiernos dispondrían de registros biométricos y otros datos sobre todas las personas que intentaran pasar. Panamá, Costa Rica y Honduras ya lo están haciendo al registrar a la mayoría de los migrantes y permitirles transitar por su territorio en autobuses. Pero los obstáculos políticos a los planteamientos de “paso seguro” son más que desalentadores: el gobierno estadounidense (o al menos, los principales funcionarios y miembros del Congreso) condenaría y trataría de castigar a Colombia y Panamá por enviar a todo el mundo hacia el norte. Los funcionarios estadounidenses temerían que la promesa de un paso seguro atrajera aún a más migrantes.
  • ¿”Bloqueo suave” de migrantes? Eso describe más o menos la situación actual en la región del Darién (y en México, Guatemala y algunos países sudamericanos). La postura oficial es que la migración es una falta administrativa y el tráfico de migrantes es ilegal. Un puñado son detenidos o deportados, y algunos contrabandistas (normalmente de muy bajo nivel) son arrestados. Pero o bien las fuerzas de seguridad ven sus puestos de control y patrullas como oportunidades para sacudir a los migrantes a cambio de sobornos, o bien el crimen organizado se apodera de las rutas. Normalmente ambas cosas. Los inmigrantes son asaltados, robados o cosas peores. Algunos pueden pasar un tiempo en centros de detención estatales. Pero si pueden correr ese guantelete y seguir con vida – y la mayoría lo hace, obviamente – muy pocos acaban desanimados de seguir hacia el norte.

Ninguna de estas opciones es prometedora: algunas violan los derechos humanos más básicos, otras ayudan al crimen organizado, otras son simplemente imposibles, y la opción menos mala chocaría contra un muro de ladrillos político.

Ante estas opciones tan pobres, no es de extrañar que líderes como el colombiano Gustavo Petro se muestren reacios a hacer de la migración en tránsito una prioridad. Según el Times:

El presidente de Colombia, Gustavo Petro, reconoció en una entrevista que el gobierno nacional tenía poco control sobre la región, pero añadió que de todos modos no era su objetivo detener la migración a través del Darién, a pesar del acuerdo que su gobierno firmó con Estados Unidos.

Después de todo, argumentó, las raíces de esta migración eran “producto de medidas mal tomadas contra los pueblos latinoamericanos”, particularmente por parte de Estados Unidos, señalando las sanciones de Washington contra Venezuela.

Dijo que no tenía intención de enviar “caballos y látigos” a la frontera para resolver un problema que no era obra de su país.

Esa última parte es una referencia velada a un septiembre de 2021 incidente en Del Rio, Texas, donde agentes de la Patrulla Fronteriza a caballo fueron captados por las cámaras cargando contra migrantes haitianos en la orilla del Río Grande. El sitio Times continúa:

al igual que las personas que dirigen el negocio de la migración, él [President Petro] presentó su enfoque no intervencionista de la migración como humanitario.

La respuesta a esta crisis, dijo, no era ir “persiguiendo a los migrantes” en la frontera ni obligarles a entrar en “campos de concentración” que les impidieran intentar llegar a Estados Unidos.

“Yo diría que sí, que ayudaré, pero no como usted piensa”, dijo el Sr. Petro sobre el acuerdo con el gobierno de Biden, que era grande en ambición pero escaso en detalles. Dijo que cualquier solución al tema tenía que centrarse en “resolver los problemas sociales de los migrantes, que no vienen de Colombia.”

Espera que medio millón de personas crucen el Darién este año, dijo, y luego un millón el año próximo.

Puede que tenga razón.

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